紐約時報:繼續砍伐森林人類未來沒水喝

《紐約時報國際版》(The International New York Times)10月9日,一篇名為「砍伐森林與旱災」(Deforestation and Drought)的分析專文指出,和加州一樣,2015年的巴西多數地區,遭受史上最嚴重的旱災。今年以來多個大型水庫數度出現,幾乎完全乾涸狀態;目前擁有2千萬人口的大型城市,諸如聖保羅(S?o Paulo)以及里約熱內盧(Rio de Janeiro)等地,又再度開始施行分區供水的限水措施。

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過去人們總認為,乾旱通常被看成自然災害,遠超出人類的控制範圍;然而,透過深入研究發現,「砍伐森林」與其所可能帶來的氣候變遷,有著一定程度的因果關聯性;或者說,氣候變遷過程,森林其實扮演着關鍵性角色。

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專文作者吉姆·羅賓斯?(Jim Robbins)指出,砍伐森林會讓林木內部儲存的二氧化碳釋放出來;在連鎖效應下,空氣中的二氧化碳吸收熱量,結果將進一步導致「大氣增溫」。另一方面,森林也會用其它方式來影響氣候,例如森林能夠吸收的過量太陽能,就遠遠勝過草地;森林也能透過釋放大量水蒸氣方式,來影響天候。許多專家認為,過去至今的大規模森林砍伐,特別在南美洲,已經顯着改變了世界氣候;儘管目前,人們還沒辦法完全理解,氣候動態變化的相關機轉。

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「由於預料聖嬰現象(El Ni?o,即太平洋部份水域的海水溫度長期升高)的到來,很多人今年都爭着到亞馬遜進行觀察」,華盛頓大學的生態氣候學家阿比蓋爾·L·S·斯萬(Abigail L. S. Swann)說,「聖嬰現象,預計將導致亞馬遜地區,出現明顯乾旱,這也將改變原來可以供應森林、林木(相對足夠)的水氣」。

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(一棵成年大樹,一天能將1000公升的水蒸氣釋放到大氣中;整個亞馬遜雨林,每天能釋放200億噸水氣。圖片:維基百科)

成年大樹日排放水蒸氣可達1噸

多數人類很早就定居在降雨充足,水源穩定地區。大遍面積森林,也在產生穩定降雨量方面,發揮了關鍵作用。樹木可以吸收土壤中的水分,並將之蒸發,使水分子進入大氣層。一棵成年大樹,一天能將1噸的水蒸氣釋放到大氣中;整個亞馬遜雨林,每天能釋放200億噸水氣。

水蒸氣凝聚成雲,雲中帶着樹木自然散發的萜烯(terpenes,?即松節油的主要成分)和異戊二烯(disoprene,即芬多精),這類揮發性氣體,皆可以形成雲雨。富含水量的雲,能夠隨風移動很長距離,形成一條水氣輸送帶,科學家稱之為「飛翔的河流」(flying rivers)。

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亞馬遜上空的「水氣河」(sky-borne river),遠比亞馬遜河本身的水還多。一開始它聚集了大西洋上空的濕氣,然後向西掠過亞馬遜的「翡翠冠」(emerald crown of the Amazon)雨林,在那裡吸收更大量水分。滿載的雲層,最終撞上了安第斯山脈,並轉向南部,然後向東,最終就形成了玻利維亞,和巴西這2個國家的降雨。

森林轉移水氣的另一種方式被稱為「生物泵浦」(biotic pumping)。該理論認為,水蒸發到森林上空的大氣中,創造一個低壓系統,吸入周圍空氣,最終不斷將濕氣送進內陸。砍伐森林會減弱這些低壓系統,基本上,等於是關閉這類「泵浦」。用這個理論,足以說明大規模森林砍伐,是導致巴西極端乾旱的可能主因之一。

科學家們很早就知道生物植被(vegetation)對天氣的深遠影響。1907年,人們建造一道橫貫澳洲,長達2000英哩的設欄籬笆,用來阻止內陸具有破壞性的兔子進入農田。有原生植被的一邊,天空中形成了雨雲;另一側的農田上空卻晴朗無雲。「兔子圍欄實驗」的結果顯示,農田開墾的一邊降雨量,下降了20%。研究人員仍在試圖解釋為什麼?主流理論的解釋認為,顏色較深的原生植物吸收更多的熱量,並在天氣轉涼之後釋放到大氣;隨著熱量一起釋出者,還有植物內部幫助雲雨形成的水蒸氣。

如今研究人員主要依靠電腦模型,來瞭解森林砍伐所帶來的影響,這是一項困難的任務,因為樹木控制氣候的途徑多樣且複雜,包括有降雨、碳儲存、大片雲團的複雜化學變化釋放過程,以及吸收太陽能量等方式。

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(亞馬遜觀察組織,呼籲人們停止在森林地區的浮濫開發。截圖取自: Amazon Watch)

森林譜哀歌 人類命運亦垂危

「這是個邊緣研究領域」,美國航太總署噴氣推進實驗室( Jet Propulsion Laboratory)的生態氣候學家,也是《氣候和生態系統》(Climate and Ecosystems)一書作者希米爾(David Schimel)說道,「主要是因為這個領域很困難,而不是很少人關注」。

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光是過去1年,亞馬遜地區就有約2千平方英哩(約合5180平方公里)的森林面積遭到砍伐,面積相當於一個達拉瓦州(Delaware,美東的一州),土地被用來種植大豆和飼養牛群。越來越多的科學家警告指出,大規模的濫砍濫伐(亞馬遜森林面積已消失約20%);另外,約有同等面積的亞馬遜森林正逐漸步入退化;如此悲觀局面,可能直接造成影響,導致這個向來水資源豐富,降雨充足的巴西地區,其空中雲霓水氣,已轉往它處。

美國普林斯頓大學的一項研究顯示,砍伐亞馬遜雨林,其影響可能導致,遠處美國加州地區的乾旱;其它研究也顯示,最近美國德州和新墨西哥州發生的乾車貸信貸桃園蘆竹車貸信貸旱,可能也跟亞馬遜地區的濫砍、濫伐有關。儘管這類研究,存在著本質上的不確定性;然而「大量證據顯示,亞馬遜地區的水氣循環改變,會引發全球性後果」,希米爾說,「這(已)是一個相當紮實見解」。

而且,砍伐亞馬遜雨林的影響結果,可能會繼續加速顯明出來。近期一份研究報告作者,氣候學家安東尼奧·多納托·諾步雷(Antonio Donato Nobre)提出警告說,如果亞馬遜雨林,被砍伐面積達到40%,該區域可能出現,大片森林退化為草原,這將造成全球「天候規律」鉅大改變,並且可能讓「目前的氣候系統崩潰」。學者諾布雷和巴西國家空間研究所(National Institute for Space Research),近來共同合作,致力於氣候學研究。他還說,如果濫砍濫伐持續下去,聖保羅極有可能面臨「枯竭」(dry up)。

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一些科學家指出,廣泛意義而言,森林代表一種「生態基礎設施」,它們吸收和控制二氧化碳,其樹根能凈化水質,並且鞏固土壤;也能對氣候發揮調節機能;減少洪災,幫助維繫地球成為一個舒適的生存環境,諾布雷和其他氣候學家,呼籲人們立即停止砍伐森林,並應透過大規模森林再植被,讓亞馬遜雨林重返健康狀態,使其在氣候環境,扮演重要的穩定功能。

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伯南(Gordon Bonan),一名任職於科羅拉多州博爾德,美國大氣研究聯合會(University Corporation for Atmospheric Research)的科學家,曾出版《生態氣候學》(Ecological Climatology)一書。他認為應該把1.)減少濫砍、濫伐,以及2.)森林再植被,視為第一要務,不僅巴西應該立刻行動;整個北美洲也要一起行動。「氣候系統健康」是人類賴以存活的重要環結,「目前的氣候變遷速度,遠遠超過人類能夠理解的範圍」,他說「如果要等到我們真正完全理解(氣候變遷的奧秘),才要採取行動;屆時可能為時已晚」。

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這位學者也指出,誠然,大量植被造林會大規模改變地下水的流向,而且會比無植被地區土地,吸收更多養分;也可能因而產生複雜甚至負面影響。不過,總體而言,如能處理妥當,將會是個因應氣候變遷的積極性措施。

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(坦尚尼亞的「樹木主教」與家人合影(Clara and Janet Shoo)。截圖取自: Fredrick Shoo臉書)

有的人,已經不再等待更多研究成果;只希望透過「再植林」,來改造當地氣候。東非國家坦尚尼亞,福音路德教派信義會(Evangelical Lutheran Church),弗雷德里克·休(Fredrick Shoo)主教,已和當地10萬教徒,沿著吉力馬扎羅山(Mount Kilimanjaro,非洲最高峰達5895公尺),長期植樹12年;因為吹襲此地的焚風熾熱、乾燥,會融化山上的冰川,他們希望藉由種樹行動,能降低熱風溫度。據這位主教估計,這12年來,他們總共種植約370萬棵樹。

?「我希望我們恢復吉力馬扎羅山的森林,並保護這裡的水源」,人稱「樹木主教」的休主教說:「人類有保護天地萬物的道德職責,並保證後代子孫,能夠有個良好的生存空間」。

*譯註:本文作者吉姆·羅賓斯(Jim Robbins)是《紐約時報》長期撰稿重劃區查詢貸款全省皆可處理房貸信貸利率多少年息任何問題免費諮詢人,也是《種樹的男人》(The Man Who Planted Trees) ,這本受到喜愛的保育書籍作者。



新聞來源https://tw.news.yahoo.com/-200312156.html


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